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Paleontología de Vertebrados

Morfología dentaria de Mastodontes de Muaco

Domingo 9 de septiembre de 2007, por Imeru Alfonzo Hernandez

MORFOLOGà A DENTARIA DE LOS MASTODONTES GONFOTÉRIDOS DESCUBIERTOS EN EL SITIO DE MUACO, ESTADO FALCÓN, VENEZUELA

(Dental morphology of the gomphotherid mastodons discovered in Muaco’s Site, Falcón State, Venezuela).

E. Chávez-Aponte1, 2, I. Alfonzo-Hernández 2 y J. Carrillo-Briceño3

1Postgrado en Zoología. Instituto de Zoología Tropical. Facultad de Ciencias. Universidad Central de Venezuela, Caracas. 2Museo Geológico Dr. José Royo y Gómez. Escuela de Geología, Minas y Geofísica. Facultad de Ingeniería. Universidad Central de Venezuela, Caracas. 3Escuela de Geografía. Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales. Universidad de Los Andes, Mérida.

Emails: eoyaguar@gmail.com, imerualfonzo@yahoo.com.

Los gonfotéridos (Proboscidea: Gomphoteriidae) constituyen una familia extinta de mastodontes de cráneo deprimido y alargado, cuyos molares se caracterizan por presentar un patrón pareado de cúspides con forma de cúpula a lo largo de cada diente. En Sudamérica, los gonfoterios están representados por los géneros Cuvieronius y Stegomastodon, los cuales arribaron al continente hace 2 millones de años, durante el intercambio biótico con Norteamérica. En la Localidad de Muaco (Distrito Colina del Estado Falcón) se encuentra un yacimiento fosilífero con un gran número de piezas óseas de vertebrados del Pleistoceno, muchas de las cuales integran la colección del Museo Geológico Dr. José Royo y Gómez (UCV). El presente trabajo pretende sintetizar la información recabada a partir de las piezas dentarias de gonfoterios juveniles y adultos encontradas en el sitio de Muaco. Las muestras comprenden molares trilofodontes (M1 y M2) y tetralofodontes (M3), con crestas que se extienden entre las cúspides (conos), y cónulos centrales, ubicados a lo largo de la línea media del diente. Los valores de longitud y ancho máximos para los yugales van desde 91,2 x 54,4 mm hasta 214,9 x 83,5 mm. Los individuos jóvenes presentan un esmalte crenulado, mientras que, en ejemplares más viejos, las estructuras cónicas se han reducido a formas treboladas debidas al desgaste por masticación. Las piezas también incluyen una mandíbula inferior casi completa de un mismo ejemplar. Aunque los molares tetralofodontes y la procedencia de las piezas sugieren correspondencia con Stegomastodon, la variabilidad dentaria es insuficiente para una identificación a nivel genérico. Sin embargo, la información obtenida servirá de referencia para otros estudios paleobiológicos sobre la megafauna del Cuaternario venezolano.

Morfología Dentaria de Mastodontes de Venezuela.

Palabras clave: Gomphoteriidae, mastodontes, Muaco.


(C) 2007-2008 Imerú Alfonzo Hernández, Todos los derechos reservados, puede usar los textos e imágenes presentados en este artículo, siempre que se cite la fuente original. Imagen de Edwin Chávez